VERWIJDEREN VAN HET VRUCHTVLEES



De kippen, die verzot zijn op het rottende vruchtvlees, helpen actief mee tijdens de eerste fase, waarbij het vruchtvlees wordt verwijderd. Gedaan met de rust, nu kan het echte werk beginnen: de noten worden een eerste keer gekookt om al het vruchtvlees te verwijderen.

DROGEN



Elk beschikbaar stukje grond wordt gebruikt om de noten te drogen. Dit wordt nog eens overgedaan in latere stadia van het productieproces. Het is je reinste "land art", een verrukking voor het oog van iedere westerse kunstenaar die deze streek bezoekt… Fatimata en Martine kijken iets prozaïscher tegen deze "installaties" aan, vooral omdat de noten steeds opnieuw moeten worden gekeerd, de hele dag lang, en 's avonds moeten ze dan weer worden binnengehaald om ze tegen eventuele regen te beschermen...








ONTBOLSTEREN



De gedroogde noten kunnen nu makkelijk met een stamper worden verbrijzeld. De stamper moet echter omzichtig worden gehanteerd om de pit van haar bolster te ontdoen zonder ze te beschadigen, en zonder de kostbare textuur tussen de verbrijzelde bolsters te laten verloren gaan. In een volgende fase worden de resten van de bolsters door de wind weggeblazen tot alleen nog de pitten overblijven. Die worden met kokend water gespoeld en vervolgens opnieuw te drogen gelegd.




DE TRADITIONELE
VERWERKING VAN
DE KARITÉNOTEN



Het is in dit stadium dat Nathalie met haar kleine bedrijfje in Toussiana op de proppen komt. De oogst wordt opgekocht en de noten worden verder verwerkt via een gemechaniseerd productieproces. Op die manier kunnen cruciale fasen voor het eindproduct nauwlettend worden gecontroleerd. Maar daarmee blijven de vrouwen ook gespaard van de lastigste fasen in het traditionele proces. Bij die traditionele verwerking moeten de noten immers flink worden gestampt en daarna in de wind en de verzengende zon gedroogd, of, wat vaker gebeurt, in grote ketels op gloeiende kolen geroosterd. De inhoud van de ketels moet daarbij voortdurend worden geroerd om aanbranden te voorkomen. Dan komen de meest arbeidsintensieve fasen aan bod: het malen en het kloppen. De vrouwen die deze klus moeten klaren, beschikken daardoor over een stel armen waar zelfs de meest gespierde bodybuilders alleen maar van kunnen dromen. Ten slotte wordt de brij een laatste maal gekookt, waardoor de dikke, opgeklopte pasta vloeibaar wordt en de laatste restjes eruit kunnen worden gezeefd. Daarna moet de boter afkoelen alvorens ze kan worden verpakt... de laatste en zeventiende fase!